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从蜡烛到电灯 旧上海越照越亮
发布时间:2012/5/23 9:08:41

价高难适道路照明

英租界的市政建设走在其他租界和老城的前面,照明方面也不例外。

最早,社会上用的是蜡烛和油灯。1859年,E.L.德雷克在美国宾夕法尼亚钻出第一口油井,为煤油的大量制造提供了主要来源。不过此后英租界的道路照明基本没有使用煤油灯,一是煤油当时价格很高,另外,煤气灯开始出现。当时油灯用于道路的使用费用是每月每盏1.5元白银,煤油灯的价格为其3倍,与后来煤气灯刚使用时每月每盏5元的价格相差没多少,因此,煤油灯难以替代早期油灯大量作为照明路灯。

那时不少商家从事煤油与煤油灯的经营业务,经营的对象主要是室内用户。

煤油灯不需要铺设管道,也不像后来出现的电灯那样需要电线。一些外商除了从国外进口煤油外,还在上海兴建火油池,国外大公司也在沪设立机构。如1893年4月,德商瑞记洋行在浦东陆家嘴购地,动工兴建火油池。1900年,美国纽约美孚石油公司在上海黄浦滩设立公司。1907年,亚细亚火油公司在上海九江路设立机构。次年,在外滩设立亚细亚火油公司华北公司。

煤油灯除了大量进入上海室内照明外,还向其他城市进发,在一些城镇、乡野颇受欢迎。上世纪60年代末,在上海远郊农村中,还在使用煤油灯,它比起那蜡烛,亮堂了许多。

 

优势明显繁荣夜市

煤气灯有不少优势。据测定, 一盏煤气灯的亮度是同样大小的动物油脂蜡烛的3倍,是石蜡烛的6到10倍,它使用便利,只要拧转开关,就可点亮,而不用像油灯、煤油灯那样要不断向灯盏内添油。它的燃料来自远距离的煤气厂,由铅管(后用铁管)输送,比较安全,但需要建造煤气厂、管道输送,所以在开始阶段,费用较贵。

1864年10月8日,成立1年多的大英自来火行制成煤气灯,当晚在高易洋行及其他洋行内试用,效果很好。高易洋行不久就登报启事,招揽承接装煤气灯的业务。由于煤气灯是以管道埋于地下,引出为火,人们称其为“自来火”“地火”。有人望文生义, 认为“地火”即地之火,担心“地火盛行,马路被灼”,赤足者不敢从煤气厂附近走过,害怕地火攻入心脾。有人甚至认为煤气灯是“ 鬼火”,惊恐万分。

煤气灯使用的阻力来自于西人,大英自来火行与工部局商谈煤气灯用于租界道路照明的业务时,工部局经过调查后表示:“由于公众不支持用煤气灯照明街道的计划,因此本委员会无力大规模采取行动。”不同意的原因在于照明费用的提高。大英自来火行主动提出,免费在南京路上竖立十根公用灯柱及托架,作为一次尝试,将为外滩至河南路这段最狭窄的部分提供照明路灯,此处马车交通量最大,这样将使“公众对煤气公司的举动有一个正确的认识”。

1865年12月18日,煤气公司在南京路点亮了第一盏煤气灯,同时决定把收费价格降低。这样工部局与煤气公司订立了用煤气灯用作路灯的合同,并表示进一步努力使租界都用上煤气灯。

1864年年底,法租界也建立了自来火行,在洋泾浜(今延安东路)南岸,东、西自来火街(今永寿路与广西南路)之间一块土地上创办了煤气厂,埋设管道,采购用气设备并从法国采购了300盏煤气灯。按原计划,1866年8月15日,法兰西第二帝国国庆那天供应煤气,照亮法租界的道路,结果没能办到。翌年3月6日,法商自来火行竣工供气。那晚,169盏煤气灯把法租界公馆马路(今金陵东路)、新永安街(今新永安路)、辣厄尔路(今永安路)、天主堂街(今四川南路)及洋泾浜沿岸一带马路照亮。1868年2月11日,苏州河北岸的美租界内,大多数的道路也装上了煤气路灯。到1881年年底,英美租界煤气路灯的数量达到了489盏。煤气灯也逐渐从街道、洋行的使用扩展到行栈、铺面、茶馆、戏楼以及居家,为夜市的繁荣提供了必要条件。

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